L’impression 3D est déjà dépassée, l’impression 4D arrive

160108_3DAlors que l’imprimante 3D se développe et prend de l’importance dans l’industrie et les entreprises, une nouvelle génération d’objets imprimés arrive. On parle d’impression 4D.

Il s’agit d’objets imprimés en 3D mais avec des matériaux anisotropes « programmables », capables de changer de forme sous l’effet de la température ou de l’eau.
La « quatrième dimension » dont il est question se rapporte donc aux modifications du matériau après sa fabrication grâce à ses propriétés dynamiques, modifications qui sont prédictibles.
Par exemple, plongé dans l’eau, l’objet prend une nouvelle forme, préalablement inscrite dans les fibres de cellulose qui le composent.

Ce procédé pourrait notamment servir à créer des tissus intelligents, de l’électronique souple, des équipements biomédicaux, voire, un jour, des organes vivants. Encore en phase de expérimentale, les possibilités sont immenses mais encore à découvrir.

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